The second great commandment/El segundo gran mandamiento

It is impossible to fulfill the first great commandment — to love God — without fulfilling the second — to love others.

[Read this in Spanish]

Good morning! I am Dustin Joyce. I am the first counselor in the bishopric of the Jamaica 1st Ward, and I am very happy to be here with you today. Though I can understand and read a bit of Spanish, I don’t really speak it, so I hope you can understand me in spite of my accent.

In the New Testament we read of a lawyer who came to the Savior, Jesus Christ, “tempting him,” as Matthew puts it. The sly lawyer asked, “Master, which is the great commandment in the law?” Perhaps the lawyer expected Jesus to say that one of the Ten Commandments was more important than the rest, or that some element or practice of the Law of Moses was the most important — and by so doing open himself up to a charge of blasphemy, or excuse behavior that conformed to the “most important” commandment and ignored the rest.

Instead, the Savior, both wise and loving and, in his position as Jehovah, the giver of the law in the first place, swept it all aside with an answer that was both simple and profound. “Thou shalt love the Lord thy God with all thy heart, and with all thy soul, and with all thy mind,” Jesus replied. “This is the first and great commandment.”

But he continued. There was, in fact, a second commandment, inextricably linked with the first. “And the second is like unto it, Thou shalt love thy neighbour as thyself. On these two commandments hang all the law and the prophets.”1

You could not have one commandment without the other. Indeed, it was impossible to keep one commandment without keeping the other.

In a recent address to the annual convention of the National Association for the Advancement of Colored People, the president of our church, Russell M. Nelson, referred to this passage in the New Testament and then stated:

We are all connected, and we have a God-given responsibility to help make life better for those around us. We don’t have to be alike or look alike to have love for each other. We don’t even have to agree with each other to love each other. If we have any hope of reclaiming the goodwill and sense of humanity for which we yearn, it must begin with each of us, one person at a time.

President Nelson also explained to his audience some of the things we believe as members of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. “… [A] fundamental doctrine and heartfelt conviction of our religion is that all people are God’s children. We truly believe that we are brothers and sisters — all part of the same divine family. … [A]ll people, organizations, and governmental units [should] work with greater civility, to eliminate prejudice of all kinds, and focus on important interests that we have in common.

“Simply stated, we strive to build bridges of cooperation rather than walls of segregation.”2

To our prophet’s words I add my own humble testimony. I know that God lives and that he is our Father. I know that that makes all of us brothers and sisters. And I know that God expects me to act like it — to see others as He sees them and to treat them accordingly and to serve them. Indeed, we can’t give God anything he doesn’t already have; the entire universe belongs to him. But we see people in temporal, spiritual, and emotional need around us every single day. The only way we can serve God is by serving those around us.3

As our prophet stated, as Latter-day Saints “we strive to build bridges of cooperation rather than walls of segregation.”

A piece of the Berlin Wall
Our piece of the Berlin Wall on display in an apartment we once lived in.

I have in my hand what to you may look like a simple rock. But it is much more than that. It is a piece of the Berlin Wall. The Berlin Wall was built by the government of communist East Germany in 1961 to keep its citizens from fleeing into West Berlin and from there into free, democratic West Germany. It divided one of Europe’s great cities into two parts, segregating family members, friends, and neighbors from one another. People who attempted to cross it risked being shot to death; perhaps over 200 people died over the years in the attempt. It physically and ideologically divided Berlin and Germany.4

But it did not divide the human spirit. And, eventually, that spirit, and the natural yearning for freedom and unity, won out. Beginning in 1989 the East German government collapsed, Germany was reunited, and the Berlin Wall was destroyed.

My family keeps this piece of the Berlin Wall on display in our living room as a reminder that we, too, should strive to build bridges with those around us rather than walls between us.

But those bridges will usually not involve broad social movements that profoundly change the world. The greatest difference we are likely to make in the world and in others’ lives will not be by marching or protesting, but by loving, serving, and being kind to those around us.

As I was discussing this talk with my wife, she reminded me of a story that happened in Australia in 2014. One morning in August, a man went to catch a train to go to work in Perth, in Western Australia. As he boarded the train, one of his legs slipped and got caught in the gap between the train and the platform. A spokesperson for the rail company explained what happened next:

“We alerted the driver, made sure the train didn’t move.

“Then our staff who were there at the time got the passengers, and there were lots of them, off the train, and organised them to sort of rock, tilt the train backwards away from the platform so they were able to get him out and rescue him. …

“Everyone sort of pitched in. …

“It was people power that saved someone from possibly quite serious injury.”5

As individuals, we can change lives, beginning with our own. Together, we can move mountains — or at least trains.

Near the end of his earthly ministry the Savior offered a prayer that has since come to be known as the Great Intercessory Prayer. In it he pleaded with the Father for his apostles and all his disciples. As members of his church, that includes us — he prayed for us. At this pivotal moment in his ministry, just hours before his suffering in the Garden of Gethsemane and his Crucifixion, what was most important to him?

“And now I am no more in the world, but these are in the world, and I come to thee. Holy Father, keep through thine own name those whom thou hast given me, that they may be one, as we are. …

“Neither pray I for these alone, but for them also which shall believe on me through their word;

“That they all may be one; as thou, Father, art in me, and I in thee, that they also may be one in us: that the world may believe that thou hast sent me.

“And the glory which thou gavest me I have given them; that they may be one, even as we are one:

“I in them, and thou in me, that they may be made perfect in one; and that the world may know that thou hast sent me, and hast loved them, as thou hast loved me.

“Father, I will that they also, whom thou hast given me, be with me where I am; that they may behold my glory, which thou hast given me: for thou lovedst me before the foundation of the world.

“O righteous Father, the world hath not known thee: but I have known thee, and these have known that thou hast sent me.”6

It is my testimony that unless we are united — unless we are one as the Father and the Son are one — we cannot join Christ where he is, and we cannot come to know the Father as the Son knows him. In other words, we cannot be saved alone.

But this unity, this oneness, is not intended only for some future state. It is intended for the here and now. The commandment to “be one” has been reiterated in our day,7 and our living prophet has reiterated the call to become one as disciples of Jesus Christ. That begins with you and with me, one act of kindness and service at a time, seeing others as God sees them: as His children.

In the name of Jesus Christ, amen.

Thanks to Nelson Sebright for the Spanish translation.

Es imposible guardar el primer gran mandamiento, amar a Dios, sin guardar el segundo, amar a los demás.

¡Buenos días! Yo soy Dustin Joyce. Soy el primero consejero del obispado del barrio Jamaica numero uno y estoy feliz estar aquí con ustedes hoy. Aunque puedo entender y leer un poco de español, realmente no lo hablo, así que espero que me entiendas a pesar de mi acento.

En el Nuevo Testamento leemos de un abogado que vino al Salvador, Jesucristo, “para tentarle,” como lo expresa Mateo. El abogado astuto preguntó: “Maestro, ¿cuál es el gran mandamiento de la ley?” Quizás el abogado esperaba que Jesús dijera que uno de los Diez Mandamientos era más importante que el resto, o que algún elemento o práctica de la Ley de Moisés era lo más importante, y al hacerlo, se abre a una acusación de blasfemia o excusa el comportamiento que se ajustaba al mandamiento “más importante” e ignoraba los demas.

En cambio, el Salvador, quien fue sabio y amoroso y, en su posición como Jehová, el primero dador de la ley, lo barrió todo al lado con una respuesta que era simple y profunda. “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y ​​con toda tu mente,” respondió Jesús. “Este es el primer y gran mandamiento.”

Pero él continuó. Que había, de hecho, un segundo mandamiento, inextricablemente vinculado con el primero. “Y el segundo es semejante a este: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas.”8

No podrías tener un mandamiento sin el otro. De hecho, era imposible guardar un mandamiento sin guardar el otro.

En un discurso reciente a la convención anual de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (the National Association for the Advancement of Colored People, the NAACP), el presidente de nuestra iglesia, Russell M. Nelson, se refirió a este pasaje en el Nuevo Testamento y luego declaró:

Todos estamos conectados y tenemos la responsabilidad, dada por Dios, de ayudar a mejorar la vida de quienes nos rodean. No tenemos que ser iguales o parecernos para amarnos los unos a los otros. Ni siquiera tenemos que estar de acuerdo para amarnos. Si tenemos alguna esperanza de recuperar la buena voluntad y el sentido de humanidad que anhelamos, debe comenzar con cada uno de nosotros, persona por persona.

El presidente Nelson también explicó a su audiencia algunas de las cosas que creemos como miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. “… [Una] doctrina fundamental y una sincera convicción de nuestra religión es que todas las personas son hijos de Dios. Realmente creemos que somos hermanos y hermanas, todos parte de la misma familia divina. … [T]odas las personas, organizaciones y unidades gubernamentales [deberían] trabajar con mayor cortesía, para eliminar los prejuicios de todo tipo y centrarse en los intereses importantes que tenemos en común.

“En pocas palabras, nos esforzamos por construir puentes de cooperación en lugar de muros de segregación.”9

A las palabras de nuestro profeta, agrego mi humilde testimonio. Sé que Dios vive y que él es nuestro Padre. Sé que eso nos hace a todos hermanos y hermanas. Y sé que Dios espera que actúe así: ver a los demás como los ve y tratarlos en consecuencia y servirlos. De hecho, no podemos darle a Dios nada de lo que ya no tiene; todo el universo le pertenece. Pero vemos personas en necesidad temporal, espiritual y emocional a nuestro alrededor todos los días. La única forma en que podemos servir a Dios es sirviendo a quienes nos rodean.10

Como dijo nuestro profeta, como Santos de los Últimos Días “nos esforzamos por construir puentes de cooperación en lugar de muros de segregación.”

Tengo en mi mano, lo que para ti debe parecer una roca sencilla. Pero es mucho más que eso. Es una pieza del muro de Berlín. El Muro de Berlín fue construido por el gobierno de la Alemania Oriental comunista en 1961 para evitar que sus ciudadanos huyeran a Berlín Occidental y de allí a la Alemania Occidental libre y democrática. Dividió una de las grandes ciudades de Europa en dos partes, separando a los miembros de familia, amigos y vecinos. Las personas que intentaron cruzarlo corrían el riesgo de ser asesinados a tiros; quizás más de 200 personas murieron a lo largo de los años en el intento. Física e ideológicamente este muro dividió Berlín y Alemania.11

Pero no dividió el espíritu humano. Y, finalmente, ese espíritu, y el anhelo natural de libertad y unidad, gano. A partir de 1989, el gobierno de Alemania Oriental colapsó, Alemania se reunió y el Muro de Berlín fue destruido.

Mi familia mantiene este pedazo del Muro de Berlín en exhibición en nuestra casa como un recordatorio de que nosotros también debemos esforzarnos por construir puentes con quienes nos rodean en lugar de muros entre nosotros.

Pero esos puentes generalmente no involucrarán movimientos sociales amplios que cambien profundamente el mundo. La mayor diferencia que podemos hacer en el mundo y en la vida de los demás no será marchando o protestando, sino amando, sirviendo y siendo amables con quienes nos rodean.

Mientras discutía este relato con mi esposa, ella me recordó una historia que sucedió en Australia en 2014. Una mañana en agosto, un hombre fue a tomar un tren para ir a trabajar a Perth, en Australia Occidental. Cuando subió al tren, una de sus piernas se resbaló y quedó atrapada en la brecha entre el tren y la plataforma. Un portavoz de la compañía ferroviaria explicó lo que sucedió después:

“Alertamos al conductor, nos aseguramos de que el tren no se moviera.

“Luego, nuestro personal que estaba allí en ese momento sacó a los pasajeros, y había muchos de ellos, fuera del tren, y los organizaron para muevelo, inclinar el tren hacia atrás lejos de la plataforma para que pudieran sacarlo y rescatarlo. …

“Todo el mundo contribuyó …

“Fue el poder de la gente lo que salvó a este hombre de posibles lesiones bastante graves.”12

Como individuos, podemos cambiar vidas, comenzando por la nuestra. Juntos, podemos mover montañas, o al menos trenes.

Cerca del final de su ministerio terrenal, el Salvador ofreció una oración que desde entonces se conoce como la Gran Oración Intercesora. En ella suplicó al Padre por sus apóstoles y todos sus discípulos. Como miembros de su iglesia, eso nos incluye a nosotros, él oró por nosotros. En este momento crucial en su ministerio, solo horas antes de su sufrimiento en el Jardín de Getsemaní y su Crucifixión, ¿qué fue lo más importante para él?

“Y ya no estoy en el mundo; pero estos están en el mundo, y yo voy a ti. Padre santo, a los que me has dado, guárdalos en tu nombre, para que sean uno, así como nosotros. …

“Mas no ruego solamente por estos, sino también por los que han de creer en mí por la palabra de ellos;

“para que todos sean uno, como tú, oh Padre, en mí, y yo en ti, que también ellos sean uno en nosotros, para que el mundo crea que tú me enviaste.

“Y la gloria que me diste les he dado, para que sean uno, así como nosotros somos uno.

“Yo en ellos, y tú en mí, para que sean perfeccionados en uno, para que el mundo conozca que tú me enviaste y que los has amado a ellos, como también a mí me has amado.

“Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, también ellos estén conmigo, para que vean mi gloria que me has dado, por cuanto me has amado desde antes de la fundación del mundo.

“Padre justo, el mundo no te ha conocido, pero yo te he conocido, y estos han conocido que tú me enviaste ….”13

Es mi testimonio que a menos que estemos unidos, a menos que seamos uno como el Padre y el Hijo lo son, no podemos unirnos a Cristo donde está, y no podemos llegar a conocer al Padre como el Hijo lo conoce. En otras palabras, no podemos ser salvos solos.

Pero esta unidad, no está destinada solo a algún estado futuro. Está destinado para aquí y ahora. El mandamiento de “ser uno” ha sido reiterado en nuestros días,14 y nuestro profeta viviente ha reiterado el llamado a ser uno como discípulos de Jesucristo. Eso comienza contigo y conmigo, un acto de bondad y servicio a la vez, ver a los demás como Dios los ve: como sus hijos.

En el nombre de Jesucristo. Amén.

Gracias a Nelson Sebright por la traducción al español.

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